Quis fuit, horrendos primus qui protulit…

Quis fuit, horrendos primus qui protulit enses?

Quam ferus et vere ferreus ille fuit!

Tum caedes hominum generi, tum proelia nata;

tum brevior dirae mortis aperta via est.

An nihil ille miser meruit: nos ad mala nostra

vertimus, in saevas quod dedit ille feras.

Divitis hoc vitium est auri: nec bella fuerunt,

faginus adstabat cum scyphus ante dapes.

Non arces, non vallus erat, somnosque petebat

securus varias dux gregis inter oves.

Tunc mihi vita foret, Valgi! Nec tristia nossem

arma nec audissem corde micante tubam.

Nunc ad bella trahor, et iam quis forsitan hostis

haesura in nostro tela gerit latere.

Sed patrii servate Lares, aluistis et idem,

cursarem vestros cum tener ante pedes.

Neu pudeat prisco vos esse e stipite factos:

sic veteres sedes incoluistis avi.

Tunc melius tenuere fidem, cum paupere cultu

stabat in exigua ligneus aede deus.

 

 

[Chi fu colui che per primo inventò le orribili armi?

Quanto fu crudele e veramente di ferro!

Allora nacquero per il genere umano le stragi, nacquero le guerre;

allora fu aperta più breve la strada dell’inesorabile morte.

O forse non ebbe colpa lo sciagurato: noi volgemmo

a nostro danno ciò che egli ci diede contro le bestie feroci.

Ed è colpa dell’oro che fa ricchi: non ci furono guerre

quando davanti ai cibi stavano le coppe di faggio.

Non c’erano rocche, non i fossati, e tranquillo il pastore

fra le pecore variegate si addormentava.

Allora fossi vissuto, o Valgio! Non avrei conosciuto le infauste

armi e non avrei udito col cuore in tumulto la tromba di guerra.

Ora sono trascinato alle guerre, e forse qualche nemico

già maneggia i dardi che trafiggeranno il mio fianco.

Ma voi salvatemi, paterni Lari, voi che mi nutrivate

quando bambino correvo davanti ai vostri piedi.

E non abbiate vergogna d’esser stati fatti con un vecchio tronco:

così abitaste l’antica casa degli avi.

Allora si osservava meglio la fede, quando con un povero culto

stava in una piccola nicchia un dio di legno.]

 

(Albio Tibullo)

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